How to expand vocabulary with "nehmen"

 

Everyday phrases with nehmen are: Ein Bad nehmen or Platz nehmen and Abschied nehmen.  To take a bath or to take a seat and say goodbye. Zur Entspannung nehme ich gerne ein Bad. I like taking a bath for relaxation. Bitte nehmen Sie Platz! Please take a seat! Wir müssen Abschied nehmen! We must say goodbye!

 

 

 

When we talk about nehmen, we usually talk about an object we take, food in a restaurant we order, or a remedy from the doctor. Ich nehme das Buch. Ich nehme die Zwiebelsuppe. Ich nehme ein Schmerzmittel gegen meine Kopfschmerzen. I'll take the book. I'll take the onion soup. I'll take a painkiller for my headache. (Notice that Schmerzen is plural in German (a pain or ache is singular in English) and the preposition "gegen" is used not "for".)

 

We can expand vocabulary with the prefix auf, zu, ab - aufnehmen, zunehmen, abnehmen.

 

When we talk about aufnehmen we don’t mean to pick up (aufheben) but rather to take in a picture or a sound. It works for photos, videos and audios.

 

Wann nimmst du die meisten Fotos auf?  Im Urlaub. Ich mache gerne Nahaufnahmen und Momentaufnahmen. When do you take most pictures? On holiday. I like taking close-ups and snapshots.

Ich möchte lernen, wie man ein Audio aufnehmen kann. I want to learn how to record an audio. Wir haben das Video aufgenommen. We recorded the video.

 

We also use aufnehmen to mean to take something in, in terms of news, often bad news or information. Er hat die schlechte Nachricht gut aufgenommen. He has taken the bad news well. Wir mussten viele Informationen aufnehmen. We had to take a lot of information in.

 

In politics aufnehmen means to take in people from another country.  Deutschland hat viele Flüchtlinge aufgenommen. Germany has received many refugees. In companies aufnehmen is used to take on new employees. Neue Mitarbeiter wurden aufgenommen. New employees were hired.

 

Finally aufnehmen also means the re(start) of something like to take up negotiations or make contact. Die beiden Politiker nehmen die Verhandlungen (wieder) auf. The two politicians (re)open the negotiations. Es ist wichtig, dass sie mit den Kunden sofort Kontakt aufnehmen. It is important that they contact customers immediately.

 

 

What does zunehmen mean?  In the context of dieting zunehmen is used when talking about putting on weight. Ich habe nach der Kur 5 Kilo zugenommen. I put on 5 kilos after the spa treatment.

 

Zunehmen is also used to express an increase or growth in a presentation or graph. Die Bevölkerung hat zugenommen. The population has increased. Die Profite nehmen jedes Jahr zu. The profits grow year by year. Die Umweltverschmutzung hat rapide zugenommen. Pollution has increased rapidly.

 

Expressing the opposite we use abnehmen. Meine dicke Katze muss abnehmen. My fat cat needs to lose weight. Die Verkaufszahlen nehmen ab, deswegen muss das Unternehmen jetzt handeln. Sales figures are decreasing, the company needs to act now.

 

Thanks for reading und bis zum nächsten mal.

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